• Soccer
  • 2006
  • Bâtisseur

Derek Wisdom

Il a quitté son village natal de Porth, au pays de Galles, en 1963 pour s'installer à Saint John et il s'est presque immédiatement affairé à convertir notre province pittoresque en un énorme terrain de soccer, mission qu'il poursuivrait pendant 40 ans.

En tant que joueur, entraîneur, arbitre, dirigeant et promoteur, il a enrichi son sport à tous les niveaux et à tous les degrés, des plus jeunes aux équipes élites internationales. Il suffit de deux exemples pour montrer l'ampleur de son succès : les inscriptions sont passées de 300 dans les années 1960 à 17 000 aujourd'hui, et sa promotion d'un match Canada-Italie en 1984 a attiré plus de 7 000 spectateurs au stade des Jeux du Canada de Saint John!

L'évaluation des arbitres à l'échelle locale, provinciale nationale a été l'une de ses passions pendant 20 ans, sans oublier l'établissement et la gestion d'un centre d'excellence du soccer au Nouveau-Brunswick. Il est lauréat d'une myriade de prix de mérite, son plus précieux étant le titre de membre à vie de l'Association canadienne de soccer. Il n'est pas du tout étonnant qu'on l'ait affectueusement surnommé « Monsieur Soccer ».

Intronisé au Temple de la renommée sportive du Nouveau-Brunswick le 3 juin 2006.

Faits Saillants

  • Il est reconnu partout au Nouveau-Brunswick sous le nom de « Monsieur Soccer ».
  • Il a collaboré à la mise sur pied de Soccer Nouveau-Brunswick en 1966. Il en a été directeur général de 1992 à 1998 et il en est présentement le président.
  • On attribue l’essor phénoménal du soccer dans la province (de 350 joueurs en 1966 à plus de 17 000 en 2005) aux capacités d’organisateur de Derek Wisdom et à sa passion pour ce sport.
  • Il a joué un rôle clé dans la tenue de diverses rencontres internationales au Nouveau-Brunswick, notamment l’affrontement Canada-Italie de 1984; la Coupe du monde de soccer féminin des moins de 19 ans en 2000; et le match de la qualification olympique masculine entre le Canada et les îles Vierges en 2003.
  • Il a aussi joué un rôle déterminant dans la tenue de diverses activités nationales au Nouveau-Brunswick, notamment l’AGA de l’Association canadienne de soccer (ACS) et plusieurs championnats par catégorie d’âge.
  • Il est évaluateur d’arbitres nationaux depuis 1977 et il est responsable de la formation et de l’évaluation des arbitres au Nouveau-Brunswick.
  • Il est membre du comité des arbitres de l’ACS depuis plus de 17 ans.
  • En 1988, il a reçu le prix Aubrey Stanford de l’ACS pour services exceptionnels et contribution globale à l’essor du soccer au Canada.
  • En 2001, il a reçu de Sport Nouveau-Brunswick le prix d’excellence pour l’ensemble de ses contributions bénévoles.
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